陳茂波預警失業率攀9年高 環球動盪累港經濟 飲食零售等最傷

本港市道不景,失業率持續上升,短期未見有回穩跡象,財政司司長陳茂波發表網誌,認為環球經濟動盪令本港經濟承受更大壓力,可以預期失業率將加速惡化,「重災區」仍是飲食、零售、酒店住宿及建造等行業;由於不少企業縮減營運時間或暫時休業,甚至裁員、減薪或要求員工放無薪假等,預期本周公布的12至2月失業率,將攀升至約9年來最高。

回顧9年前,2011年上半年本港勞動人口360多萬人,當年2月至4月、3月至5月、4月至6月的經季節性調整失業率均處於3.6%。

37工程待撥款 涉7700職位

現時本港勞動人口392萬人,去年11月至今年1月,經季節性調整失業率升0.1個百分點至3.4%,見逾3年高位,其中與消費及旅遊相關行業,即零售、住宿及膳食服務業的就業情況仍然嚴峻。勞工及福利局長羅致光本月初估計,失業率至少會進一步攀升至4%至5%水平,但難以預料會否高於2003年沙士期間的8.7%失業率。

陳茂波稱,受到早前立法會「拉布」影響,至今仍有37個已獲立法會工務小組支持的工程計劃,在等待財委會通過撥款,涉及職位約7700個,如能獲立法會通過,將有助緩解就業壓力,也可拉動其他經濟環節的需求。他又指出,由政府百分百擔保的中小企低息貸款計劃,按揭證券公司已展開與銀行的商討和籌備工作,計劃將於周二提交立法會工商事務委員會討論,然後呈交財務委員會審批,若能在本月內通過,便可在4月推出。

中大李兆波估5月或見5%

中大商學院高級講師李兆波表示,本港多年來維持低失業率,現階段數字上升仍距離歷史高位有一段距離,惟未知疫情的發展情況,相信失業率仍會進一步惡化,預料今年5月至6月有機會攀升至5%水平。

李兆波表示,相比當年沙士造成短期影響,是次疫情帶來的打擊更為廣泛,零售餐飲及旅遊市況較預期更差,而政府能提供的幫助有限,租金高企之下,中小企經營艱難,連大型連鎖店舖也難逃厄運。然而,沙士期間失業率處於高峰,有受亞洲金融風暴及科網熱潮爆破等因素拖累,社會運動僅造成間歇性及地區性影響,經濟活動並非全面停滯,惟疫情下市民仍會網上消費及家中工作,失業率未必會重返2003年的高位。

此外,陳茂波於電台節目上表示,過去數個月疫情為香港經濟帶來嚴峻挑戰,但對香港的中期經濟發展仍然抱有信心。

他指出,縱使預期未來4個財政年度持續錄得赤字,但並非反映本港面臨結構性財赤,未來4年整體綜合賬目赤字介乎74億至170億元,與近7000億的政府開支相比,金額不大;政府在一段時間內,對開支增長會更小心謹慎,長遠而言,亦要考慮調整稅率,以及開拓收入來源。

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